La Houle les Vagues, Comment ?


Qu’est ce que la houle et comment est elle-créée ?

La houle est une succession de vagues soulevées par le vent. La houle réagit différemment, selon qu’elle est en eau profonde ou en eau peu profonde. Mais qu’est ce qu’une vague ? Il s’agit d’une onde, qui correspond à la déformation périodique de la surface de la mer. La houle est donc un phénomène ondulatoire, n’entraînant pas un déplacement d’eau. En se déplaçant, l’onde fait tourner les particules près de la surface sur des orbites circulaires. Les diamètres de ces orbites diminuent à mesure que la profondeur augmente. Les ondes créées par le vent voyagent ainsi sur les mers et océans dans toutes les directions jusqu’à aux côtes où elles libèrent enfin leur énergie. La formation de la houle correspond ainsi à un transfert d’énergie entre l’atmosphère et l’océan. Pour information, l’énergie accumulée et transportée par les vagues est à la fois cinétique (énergie produite par le déplacement des particules liquides) et potentielle (hauteur entre les crêtes et les creux).

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La surface de la mer

Une vague se caractérise par six paramètres :
– la longueur d’onde (distance séparant deux crêtes)
– la période (temps s’écoulant entre deux crêtes)
– la hauteur, ou amplitude (dénivellation entre le haut et le bas de la vague)
– la célérité, ou vitesse de propagation (de 30 à 40 km/h pour la plupart)
– la cambrure (les vagues peuvent être aplaties ou gonflées par le vent)
– la direction et le sens de propagation.

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